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Comment améliorer sa production en utilisant des systèmes AGV avec des communications sans-fil?

Dans tout secteur industriel, les fabricants investissent dans des systèmes automatisés de manutention de matériaux en vue d’optimiser leurs opérations et de garantir la sécurité des travailleurs. Les ventes de Véhicules à Guidage Automatique (AGV en anglais) sont en forte progression car ils offrent une grande flexibilité dans de multiples opérations de production. Mais que sont réellement les AGV? Pourquoi les fabricants optent-ils pour de tels systèmes? Comment les solutions de communication sans-fil ProSoft Technology peuvent-elles rendre les systèmes AGV plus fiables dans les environnements les plus exigeants?

Les systèmes AGV se présentent sous plusieurs formes et dimensions déterminées en fonction des spécificités de l’application. Le plus souvent, les AGV remplacent les véhicules de manutention de matériaux à l’instar des chariots élévateurs. Les systèmes AGV sont constitués d’un système central de contrôle, un système de navigation, et plusieurs véhicules qui circulent dans l’usine. Les AGV peuvent prendre la forme de chariots élévateurs sans conducteur, transpalettes, treuils, porteuses de chaînes de montage, et bien d’autres. Les véhicules communiquent avec le système central de contrôle pour recevoir les commandes de tâche et circulent dans l’usine avec l’aide du système de navigation pour effectuer le travail. Les AGV déploient aussi une variété de technologies de navigation. Les systèmes les plus élémentaires suivent un itinéraire fixe d’une bande magnétique ou d’une ligne tracée sur le plancher de l’usine. Les progrès réalisés dans la navigation ont permis l’intégration de capteurs lasers et infrarouges, des systèmes de vision par ordinateur, et un guidage “naturel” nécessitant moins d’infrastructures installées.  

Avec une moyenne de 1Million d’euros d’investissement, les systèmes AGV doivent fournir d’importantes améliorations opérationnelles pour justifier leur coût. Les fabricants qui investissent dans les AGV obtiennent souvent un retour sur investissement rapide. Initialement, les AGV ont contribué à réduire le coût de la main d’œuvre. Mais en réalité, le coût de la main d’œuvre représente 72% du coût total d’appropriation d’un chariot élévateur. Puisque les AGV sont devenus plus importants, d’autres bénéfices sont devenus plus évidents. Les AGV contribuent à l’amélioration de la sécurité des travailleurs. Des milliers de blessures causées par les chariots élévateurs sont enregistrées chaque année. Les AGV ont aussi réduit les dommages sur les produits, et les systèmes automatisés diminuent considérablement les erreurs d’inventaires. Enfin, les AGV sont parfaits pour les tâches effectuées dans un environnement hostile, comme les entrepôts frigorifiques pour aliments surgelés ou les salles blanches de la production pharmaceutique.  

Le développement considérable des AGV est un signe évident que ces systèmes ont tenu leur promesse quant à l’amélioration des opérations. Toutefois, la fiabilité du système est essentielle en vue d’optimiser la valeur de l’investissement dans les systèmes AGV. Les fournisseurs et les intégrateurs de systèmes AGV à travers le monde se sont adressés à ProSoft Technology pour aborder un point crucial: les communications sans fil entre le système central de commande et les véhicules. En tant qu’expert dans les communications industrielles sans fil, ProSoft Technology apporte une solution aux problèmes de communications les plus épineux et accroît la fiabilité globale du système pour les utilisateurs des AGV.

Plusieurs applications avec AGV doivent transmettre des signaux d’E/S pour chaque véhicule.  L’échange d’informations d’E/S ne nécessite pas une large bande passante, en revanche, une communication ininterrompue est cruciale. Même une courte perturbation de 50 à 100 millisecondes dans la liaison peut causer une erreur dans le système E/S, conduisant à l’arrêt des AGV dans leurs circuits. Puisque les AGV circulent dans l’usine, leurs liaisons sans fil doivent « sauter » d’un point d’accès radio fixe vers un autre – ces itinérances peuvent rompre la communication, au point de mettre le système E/S hors ligne. Les radios RLX2 de ProSoft Technology utilisent la technologie « Ultra-Fast Roaming » qui s’assure que la déconnexion de l’AGV ne dure jamais plus de 10 millisecondes, et sans aucun contrôleur sans fil central ou une configuration réseau complexe.

Un autre facteur de fiabilité des communications sans fil pour les AGV est la nature dynamique de l’environnement. Les usines changent constamment avec des personnes et des machines qui se déplacent : les ondes radios peuvent rapidement être bloquées, réfléchies ou absorbées ce qui empêche les AGV de trouver un signal de connexion. ProSoft résout ce problème avec la fonction unique « client-répéteur » qui permet à chaque AGV dans l’usine d’agir comme un répéteur. Ceci signifie que si un AGV se trouve dans un endroit où il y a une connexion faible ou inexistante aux postes radio fixes, il peut orienter sa transmission à travers un autre AGV qui la fera passer jusqu’à ce qu’il trouve un signal clair vers le système principal de contrôle.  En utilisant cette technologie, les systèmes AGV éliminent virtuellement les « points morts » et peuvent tolérer le dysfonctionnement d’un poste radio fixe sans interrompre les opérations. 

Enfin, ProSoft Technology diminue les risques liés à l’installation d’un nouveau système AGV. ProSoft est totalement axé sur les communications industrielles, et notre expérience en matière d’applications peut guider tout client vers la formule sans fil la mieux adaptée. Nos ingénieurs concepteurs d’applications effectuent des études de terrain afin d’identifier l’endroit optimal pour les points d’accès radio fixes, la sélection idéales d’antennes et les meilleurs canaux pour un niveau minimum d’interférences. Nous fournissons aussi des ressources uniques, à l’instar du système des câbles rayonnants (leaky feeder).  Le câble rayonnant peut être une formule idéale pour les AGV, car le câble peut suivre l’itinéraire dans une usine, fournissant un signal d’ondes radio continu avec un niveau minimum de risque d’interférence et de problèmes de réflexion.   

Les fournisseurs et les intégrateurs des systèmes AGV à travers le monde se sont adressés à ProSoft Technology afin d’atteindre une excellente fiabilité de système. Contactez-nous pour découvrir comment nous pouvons rendre votre investissement dans les systèmes automatisés de manutention des matériaux le plus optimal possible.

 

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