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Une entreprise de fonte d’acier améliore son rendement grâce à une opération de modernisation

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Une entreprise de fonte d’acier améliore son rendement grâce à une opération de modernisation

L’entreprise American Castings, basée à Pryor dans l’Oklahoma évolue dans le secteur de la fonte de métaux depuis plus d’un siècle. La société possède une offre très variée, allant des essieux aux bras des pelleteuses, pour des clients issus de différentes industries telles que la pétrochimie, l’extraction minière ou même l’agriculture.

Avec de tels niveaux de production, la modernisation des équipements peut rapidement devenir un élément clef pour l’entreprise. American Castings avait conscience que leurs équipements devaient être remplacés par des appareils plus récents. L’installation comportait un automate programmable SY/MAX avec un processeur et 10 blocs de modules d’Entrées/Sorties à distance. Cette ligne de production représente un total de 1000 commandes d’E/S. Le système transfère des pièces de fonte qui peuvent peser jusqu’à 15 tonnes. Le métal fondu est versé dans des moules qui se déplacent sur un circuit de convoyage pour permettre au liquide de se solidifier plus rapidement. Une fois ce processus effectué, les moulures sont secouées et grenaillées pour séparer le sable et ne conserver que le métal solide.

L’entreprise était confrontée à une durée de mise à jour trop lente, ce qui avait provoqué des problèmes dans le cycle de la ligne de production et dans leur logiciel sous DOS. Trouver d’anciens ordinateurs capables d’exécuter ce logiciel et possédants les ports de communication adaptés s’avérait également compliqué.

Les équipes d’American Castings savaient qu’il fallait mettre à jour leur installation, mais certaines options n’étaient pas très attrayantes : « Nous aurions pu remplacer l’intégralité du système mais cela aurait engendré une importante période d’arrêt et une coupure de la ligne de production afin de changer les nombreux îlots d’E/S ainsi que le contrôleur, » déclare Darryl MacKay, Responsable Maintenance.

Finalement, l’entreprise a trouvé le moyen de minimiser les risques et les coûts de cette opération de modernisation utilisant l’automate SY/MAX I/O existant en parallèle avec le nouveau ControlLogix® de Rockwell Automation®. L’utilisation d’une passerelle EtherNet/IP™ vers Square D® de ProSoft a permis de faire fonctionner l’ancien système tout en implémentant le nouveau : ainsi, la production n’a pas été interrompue lors de l’installation. 

Deux employés chez American Castings (Roger Gibson, Ingénieur Automatismes, et Jerrod Estes, Spécialiste Automatismes) ont découvert la passerelle lors de l’exposition Automation Fair®. Grâce à cette passerelle, le ControlLogix est capable de contrôler le SY/MAX I/O. Sur le long terme, l’entreprise compte remplacer d’autres équipements : grâce à cette solution de modernisation par phases, le projet peut se dérouler sur plusieurs années sans affecter la productivité.

Mr Gibson estime que l’entreprise a gagné une centaine d’heures de travail qui auraient été nécessaires si il avait fallait reconnecter tous les blocs d’E/S, et une quarantaine d’heures de tests. Entre l’interruption de la production et la durée d’implémentation, l’économie totale réalisée représente plus de 100 000 euros.

En plus des bénéfices évidents liés à la mise à jour du système de contrôle, Mr Gibson a déclaré que le support commercial et technique du distributeur Rexel et de ProSoft Technology a été optimal. En effet, au début de l’implémentation il y a eu plusieurs incidents à cause d’anciennes carte d’E/S 8-points qui ne fonctionnaient pas avec le nouveau système.

“Les équipes ProSoft et Quest ont travaillé avec nous pendant plusieurs semaines pour résoudre ce problème,” déclare Mr Gibson. “Ils se sont tous surpassés pour la satisfaction de leur client. ”

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